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Contenido

Cultivo de caña de azúcar........................................................................................................... 2

¿Qué es la caña de azúcar?........................................................................................................ 2

¿Dónde se cultiva la caña de azúcar?.......................................................................................... 2

Producción de caña de azúcar en los países líderes (por área cosechada) en 2012 (pronósticos de la FAO).  ....................................................................................................................................... 3

Control de Plagas y Enfermedades............................................................................................... 3

Influencia de gramíneas, Roya, Raquitismo................................................................................... 4

Saccharum officinarum............................................................................................................... 4

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cultivo de caña de azúcar            >

El azúcar ha sido un ingrediente muy valorado en la elaboración de alimentos y bebidas desde que Alejandro Magno descubrió la caña de azúcar o ‘la caña que hace la miel sin abejas’, en la India hace 2500 años.

En los EE.UU., el consumo promedio de azúcar en la actualidad es el doble del máximo del 10% de las calorías diarias recomendadas por la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, como la caña de azúcar se cultiva en 101 países, y para una docena de éstos representa el 25% de su tierra de cultivo, su cultivo y procesamiento proporciona sustento para millones de personas y su exportación mantiene a muchas economías nacionales.

 

Aproximadamente el 70% de todo el azúcar proviene de la caña de azúcar, el resto de la remolacha azucarera. Estos cultivos crecen en zonas tropicales a sub-tropicales y templadas, respectivamente.

 

¿Qué es la caña de azúcar? >

La caña de azúcar es una gramínea con un tallo grueso y fibroso, que crece hasta alcanzar los 6 m de altura. Las variedades comerciales de la caña de azúcar son híbridos complejos de varias especies dentro del género Saccharum. La especie más conocida es Saccharum officinarum.

Las plantas de caña de azúcar almacenan sacarosa en la savia del tallo para llenar las semillas luego de la floración. Sin embargo, es importante que los cultivos de caña de azúcar no florezcan para que den altos rindes de azúcar. En el momento de la cosecha, la caña contiene aproximadamente 10% de azúcar, lo cual cambia según la variedad, la estación y el lugar.

 

Caña de azúcar

La extracción de azúcar cristalina comprende la molienda de la caña recién cosechada para producir azúcar en bruto que luego se purifica para elaborar azúcar blanca refinada que es 99% sacarosa.

En la molienda, se lava, corta y tritura la caña, luego se mezcla varias veces con agua y se aplasta con rodillos. El jugo obtenido (‘garapa’) contiene hasta 15% de sacarosa, mientras que los sólidos fibrosos restantes (‘bagazo’) constituyen una útil fuente de energía, alimento para animales o se usan para fabricar papel. El agregado de cal neutraliza el pH del jugo de la caña. Esto detiene la división de la sacarosa en glucosa y fructosa y precipita algunas impurezas. Se deja que los sólidos en suspensión se asienten antes de que se evapore el jugo para hacer un jarabe. El jarabe se concentra bajo vacío y el azúcar sale cristalizado de las ‘melazas’ líquidas cuando se lo grana con azúcar cristalina.

El azúcar en bruto se refina lavando para sacar el recubrimiento exterior contaminado de los cristales. Luego el azúcar que queda se disuelve para elaborar un jarabe con 70% sacarosa. Las impurezas filtradas y las siguientes rondas de concentración y cristalización dan como resultado azúcar blanca refinada. Los cristales de azúcar se vuelven a separar de las melazas en una centrífuga. Resto del azúcar se recupera como azúcar negra. Ya no se puede recuperar azúcar con fines económicos, las melazas finales siguen conteniendo 20–30% de sacarosa y también 15–25% de glucosa y fructosa. El azúcar granulado se elabora secando el azúcar en una secadora rotatoria caliente y luego se la acondiciona secándola con aire frío durante varios días.

 

¿Dónde se cultiva la caña de azúcar? >

Se cultivan aproximadamente 20 millones de hectáreas de caña de azúcar en todo el mundo (Fig. 1). Como es un cultivo tropical, la gran mayoría se cultiva en América Latina, India y el Lejano Oriente. Muchos países en África cultivan individualmente pequeñas superficies. Brasil, India, China, Tailandia y Pakistán cultivan más de un millón de ha. La superficie en Brasil ha aumentado un 40% en la última década.

Las áreas en India, Pakistán y EE.UU. han permanecido bastante estables, pero la superficie de caña de azúcar en Cuba ha disminuido drásticamente en los últimos años.

 

 

 

Tabla 1. Producción de caña de azúcar en los países líderes (por área cosechada) en 2012 (pronósticos de la FAO).  >

 

Área del país cosechada 
(en millones de ha)

Producción anual 
(en millones de t)

Rinde promedio 
(t/ha)

Brasil

9.71

721

  74.3

India

5.09

348

  68.3

China

1.80

124

  68.8

Tailandia

1.30

  97

  74.2

Pakistán

1.05

  58

  55.8

México

0.74

  51

  69.3

Australia

0.39

  26

  76.6

Cuba

0.36

  14

  39.9

Colombia

0.35

  38

108.6

Sudáfrica

0.32

  17

  54.0

 

 

(Paraquat, 2017)

 

Control de Plagas y Enfermedades >

 

Introducción

El cultivo de la caña de azúcar es atacado por numerosos insectos a lo largo de su ciclo vegetativo, causándole daños en hojas, tallos y cepas. En el mundo, el nivel de daños debido a las plagas, ha mostrado una tendencia creciente en el transcurso de los últimos años. Esto puede deberse a cambios en el manejo del cultivo de la caña de azúcar y en las condiciones ambientales que favorecen su desarrollo. Para realizar un manejo adecuado de plagas es necesario conocer cuáles son las plagas que afectan al cultivo, su biología, las pérdidas que ocasionan y cuáles son las herramientas con que contamos para su control.

Identificación de especies predominantes

Caracterizado principalmente por las larvas del genero Diatraea spp. Las larvas causan daño directo al tallo haciendo túneles en los entrenudos, reduciendo el vigor de la planta y produciendo a veces la muerte de la misma. Control con variedades resistentes y biológicas.

 

 

 

 

 

 

Influencia de gramíneas, Roya, Raquitismo >

 

* Gramíneas hospederas de Aeneolamia spp [4]

Las gramíneas se encuentran ampliamente distribuidas y una gran mayoría se constituyen en malezas de cultivos de importancia económica. El género Aeneolamia comprende varias especies de insectos plagas, conocidas vulgarmente como "candelilla" o "salivazo", las cuales se alimentan en su estado ninfa de las raíces y, posteriormente los adultos del follaje, causando un amarillamiento a manera de secado, responsable de pérdidas económicas en cañamelares y pastizales. La Aeneolamia está presente en todas las zonas provistas de vegetación de gramíneas y aparentemente, una vez que se tiende al monocultivo de esa familia, ocurren incrementos violentos de adultos que ocasionan daño apreciable. Saccharum sp. Resulta altamente apetecible por A. varia, ya que es capaz de mostrar daño económico, aun estando asociadas con R. exaltata, P. maximum, sorghum arundinaceum y S. halepense, gramíneas que en orden de importancia resultan también afectadas a niveles apreciables. En condiciones de monocultivo, P. maximum es atacada por A. variar C. plectostachyum por A. reducta y en menor grupo por A. varia y B. decumbens por A. varia.

Dinámica de la Roya [5]

La roya de la caña de azúcar producida por el hongo Puccinia melanocephala H. y P. Sydow, es una de las enfermedades de mayor importancia que afecta este cultivo. En Mauricio se ha encontrado que la enfermedad es más severa en cañas jóvenes, pero después de la siembra o el retoñamiento, cuando se cierra el campo, se reduce notablemente la infección. Algunos estudios demuestran que las mayores infecciones aparecen en campos de menos de 100 días, y que las plantaciones mayores de 8 meses sufren menor daño. La temperatura máxima juega un papel primordial en la incidencia de la enfermedad donde temperaturas menores de 34 °C favorecerían su desarrollo, no así cuando las temperaturas sobrepasan este límite. (Wikiagro, 2012)

 

 

Saccharum officinarum >

 

Descripción

Son plantas cespitosas con tallos de hasta 5-6 m × 2-5 cm, con numerosos entrenudos alargados vegetativamente, dulces y jugosos y duras, desnudo abajo. Vainas glabras o pelosas; lígula de 2-4 mm; láminas 1-2 m x 2-6 cm, glabras o la costilla media pelosa. Panícula 25-50 cm; pedúnculo glabro o densamente puberulento; eje glabro o peloso; entrenudos del raquis de 5 mm, glabros. Espiguillas 3-4 mm, agudas, con tricomas de hasta 7 mm; gluma inferior glabra; lema inferior ciliada en el ½ superior; lema superior y arista generalmente ausentes; anteras 3, 1,5-2 mm.1

Diferentes microorganismos asociados a sus raíces y algunos que crecen dentro de los tejidos de la planta (endófitos), como en el tallo y las hojas, pueden fijar el nitrógeno atmosférico, lo que permite su cultivo en muchas zonas sin aporte de abonos nitrogenados.

Distribución

La caña de azúcar es una planta proveniente del sureste asiático y Nueva Guinea. La expansión musulmana supuso la introducción de la planta en territorios donde hasta entonces no se cultivaba. Así llegó al continente europeo, más en concreto a la zona costera entre las ciudades de Málaga y Motril, siendo esta franja la única zona de Europa donde arraigó. Posteriormente los españoles llevaron la planta, primero a las islas Canarias, y luego a América. Se dice que la primera que se llevó a América fue por Pedro de Atienza, en el segundo viaje de Colón a la Isla Española. Así, este cultivo se desarrolló en países como El Salvador, Cuba, Guatemala, Brasil, México, Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador, República Dominicana, Colombia2 y Venezuela, que se encuentran entre los mayores productores de azúcar del mundo.

Usos

Azúcar, jugo

El jugo de su tallo es la principal fuente de azúcar. Después de cosechar la caña, pasa bajo unas cuchillas desmenuzadoras, para luego pasar al trapiche. Este jugo se depura por una serie de filtros; a continuación, se somete a un tratamiento clarificante y de ahí se coloca en depósitos de cocción al vacío, donde se concentra; por último, se cristaliza el azúcar. Una vez cristalizado el azúcar, se extrae el agua restante, y así queda la azúcar blanca común que se conoce habitualmente.

En las zonas donde se cosecha, también se masca la caña fresca; el jugo dulce también se vende en vasos o conos de papel poco después de haber sido extraído empleando una máquina con ese fin.

En algunos países como Cuba, Colombia, República Dominicana y Venezuela, este jugo se conoce como guarapo.

Bebidas alcohólicas destiladas

La caña de azúcar también se usa en la producción de bebidas alcohólicas destiladas, como el ron y la cachaza.

Usos médicos

Como lo implica la segunda parte de su nombre científico (officinarum es, en latín, genitivo plural y significa "de las oficinas", es decir, "del consultorio", es decir, "del establecimiento (del especialista en herbolaria)"), la planta también tiene usos médicos. Y los tiene desde hace muchísimos años: véase aquí.3

Cultivo.

La caña es un cultivo de zonas tropicales o subtropicales del mundo. Requiere agua y suelos adecuados para crecer bien. Es una planta que asimila muy bien la radiación solar, teniendo una eficiencia cercana a 2% de conversión de la energía incidente en biomasa. Un cultivo eficiente puede producir 100 a 150 toneladas de caña por hectárea por año (con 14% a 17% de sacarosa, 14% a 16% de fibra y 2% de otros productos solubles).

La caña se propaga mediante la plantación de trozos de caña, de cada nudo sale una planta nueva idéntica a la original; una vez plantada la planta crece y acumula azúcar en su tallo, el cual se corta cuando está maduro. La planta retoña varias veces y puede seguir siendo cosechada. Estos cortes sucesivos se llaman “zafras”. La planta se deteriora con el tiempo y por el uso de la maquinaria que pisa las raíces, así que se debe replantar cada siete a diez años, aunque existen cañaverales de 25 o más años de edad.

La caña requiere de abundante agua. Su periodo de crecimiento varía entre 11 y 17 meses, dependiendo de la variedad de caña y de la zona. Requiere de nitrógeno, fósforo, potasio y ciertos oligoelementos para su fertilización. En zonas salinas se adiciona azufre para controlar el sodio.

La caña se puede cosechar a mano o a máquina. La cosecha manual se hace a base de personas con machete o rulas que cortan los tallos (generalmente después de quemada la planta para hacer más eficiente la labor) y los organizan en chorras para su transporte. Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por día de caña quemada y 40% menos de caña sin quemar. La cosecha mecánica se hace con cosechadoras que cortan la mata y separan los tallos de las hojas con ventiladores. Una máquina puede cosechar 30 toneladas por hora, pero con el inconveniente de que daña la raíz o soca, disminuyendo en gran medida el nacimiento de nuevas plantas por este método siendo muchas veces necesaria la replantación.

Una vez cortada, la caña debe transportarse rápidamente al ingenio para evitar su deterioro por levaduras y microbios. El transporte se hace en vagones por vía férrea, o tirados por un camión o tractor. Los vagones tienen capacidades entre 5 y 20 toneladas cada uno.

La producción mundial de caña de azúcar en 2005 fue de 1,267 millones de toneladas, siendo el principal productor Brasil con 34 % de la producción mundial, India 18 %, China 7 %, Pakistán 4 %, México 4 %, Tailandia 3%, Colombia 3%, otros países representan el 27% (FAO, 2005); para la India, Pakistán y Cuba, representa la base fundamental de su economía.

El liderazgo de Brasil en el mercado mundial actualmente se basa en los menores costes de producción y a la activa presencia del sector alcoholero como una importante alternativa de los subproductos de la caña en ese país.

Para concluir este apartado, sería bueno recordar que, a pesar del liderazgo productivo americano, el cultivo de la caña en España también jugó un importante papel en la zona de la Costa del Sol. La economía agraria de dicha comarca estuvo basada, hasta hace pocas décadas, en el cultivo de la caña de azúcar. Tal importancia ha dejado en los pueblos y ciudades que la compone un importante patrimonio industrial. Finalmente, el cultivo de la caña de azúcar española desapareció en el año 2006, tras el cierre de la última fábrica de azúcar que quedaba en este país, en el municipio de Salobreña.

Añadir también que la ciudad de Motril, dada su especial vinculación con la caña de azúcar, que todavía puede comprobarse en el abundante patrimonio que posee, aspira a convertirse en Ciudad Patrimonial y Monumental del Azúcar.

Se pueden sacar dos toneladas de azúcar de 19 toneladas de caña de azúcar. (Wikipedia, 2017)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bibliografía 

Paraquat, C. d. (2017). http://paraquat.com/. Recuperado el 22 de 03 de 2017, de http://paraquat.com/: http://paraquat.com/spanish/banco-de-conocimientos/producci%C3%B3n-y-protecci%C3%B3n-de-cultivos/cultivo-de-ca%C3%B1a-de-az%C3%BAcar

Wikiagro. (24 de 12 de 2012). http://www.wikiagro.com/. Recuperado el 22 de 03 de 2017, de http://www.wikiagro.com/: http://www.wikiagro.com/es/Control_de_Plagas_y_Enfermedades

Wikipedia, c. d. (07 de 03 de 2017). Wikipedia la enciclopedia libre . Recuperado el 22 de 03 de 2017, de es.wikipedia.org: https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Saccharum_officinarum&oldid=97386911

[i]

 



[i] Mauricio Ramos Cid

 

 

 

22/03/2017

 

 

 

Mauramos16@yahoo.com